Sei preoccupato per il rischio di contrarre un cancro? Sei confuso dagli studi che vedi menzionati sui media su come determinate sostanze e comportamenti influenzano il nostro rischio di contrarre il cancro o sviluppare alcune malattie?

Se è così, è importante che parliamo di un concetto che ti permetterà di dare un senso agli ultimi titoli delle notizie su questo argomento.

Rischio Assoluto vs. Rischio Relativo

Il rischio assoluto è il rischio di sviluppare il cancro o un’altra malattia per un periodo specificato.

Il rischio relativo è il rischio che un gruppo di persone sviluppi il cancro rispetto a un altro gruppo.

Ad esempio, i fumatori hanno molte più probabilità rispetto ai non fumatori di sviluppare il cancro ai polmoni.

Circa l’80-90% dei casi di cancro ai polmoni è legato al fumo.

Tuttavia, ciò non significa che un fumatore abbia una probabilità dell’80% di sviluppare il cancro ai polmoni in tutta la sua vita.

Ma rispetto ai non fumatori, i fumatori hanno dalle 15 alle 30 volte più probabilità di contrarre il cancro rispetto ai non fumatori.

Questo è il rischio relativo. Quindi è il rischio di contrarre tumori polmonari dei fumatori rispetto al rischio dei non fumatori.

Il rischio assoluto di contrarre il cancro ai polmoni da parte di un fumatore dipende da molti fattori, ma il numero sarà molto più basso del rischio relativo. Potrebbe essere dal 10 al 20%, ad esempio.

Ciò significa che un singolo fumatore può avere un rischio assoluto del 10% di ammalarsi di cancro ai polmoni.

Un non fumatore potrebbe avere uno 0,3% di contrarre il cancro ai polmoni in termini assoluti.

Alcol e Cancro

Diciamo che abbiamo letto che bere una birra ogni giorno aumenta le probabilità di contrarre il cancro al colon del 10%.

Ancora una volta, ciò non significa che qualsiasi bevitore abbia il 10% di contrarre questo tumore.

Poiché il rischio complessivo di contrarre questo tipo di tumore può essere solo del 10%, un aumento del 10% nei bevitori significa che il loro rischio assoluto è ora dell’11%, anziché del 10%.

Carne e Cancro

Di recente, l’OMS ha inserito la carne processata (salumi, wurstel etc…) nella “categoria cancerogena”. Hanno scritto che:

“Ogni porzione di 50 grammi di carne trasformata consumata quotidianamente, aumenta il rischio di cancro del colon-retto del 18%”.

In Australia, ad esempio, il rischio di una diagnosi di cancro intestinale è dell’8,2%.

Quindi, le persone che mangiano 50 grammi di carne lavorata al giorno avrebbero un rischio a vita del 9,3%. E le persone che non consumano alcuna carne trasformata avrebbero un rischio della vita del 7,9%.

Ora, il numero è meno impressionante. Dire che “i mangiatori di carne trasformata hanno l’1,1% di rischio in più di ammalarsi di cancro all’intestino” probabilmente non convincerebbe molte persone a rinunciare alla carne!

Tuttavia, la cosa importante è che anche se il numero è meno impressionante quando lo calcoliamo in termini assoluti, si aggiunge ad altri fattori.

Chi ha una dieta a base vegetale, si esercita, non fuma o beve alcolici e mangia molta fibra, sta creando probabilità a proprio favore e sta riducendo il rischio complessivo e assoluto di cancro in modo significativo.

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