Datteri: Le proprietà dell’Albero della Vita

datteri proprietà

Il dattero è il frutto dolce della palma da dattero (il cui nome scientifico è Phoenix dactylifera).

Ha origine nelle oasi desertiche dell’Africa settentrionale e dell’Asia sud-occidentale, e per secoli le popolazioni del medio oriente lo hanno incluso regolarmente nella propria dieta. Il dattero è uno dei frutti coltivati più antichi al mondo.

La palma da dattero è stata chiamata anche “albero della vita”, probabilmente per le eccezionali proprietà date dal suo frutto, oltre che per il suo alto valore nutritivo.

La superficie del dattero può essere piuttosto appiccicosa, trattenendo perciò polvere e altre impurità. Ecco perché è consigliabile acquistare datteri adeguatamente confezionati, oltre che lavarli bene prima di consumarli.

Il miglior momento per mangiarli è quando sono di stagione, freschi e ricchi d’acqua. Si possono acquistare anche essiccati, ma in questo caso sono più concentrati e vanno considerati alla stregua di altri frutti essiccati.

 

Storia dei datteri

pianta del datteroAlimento importante nella dieta dei paesi mediorientali, i datteri vengono coltivati sin dall’antichità, probabilmente fin dal 6000 a.C. Le palme da dattero producono caschi di drupe (frutti con nocciolo) ovali, di almeno 3 cm di lunghezza e 2 cm di diametro. Queste drupe vengono chiamate datteri.

Le rilevazioni archeologiche ci rivelano che, con molta probabilità, i datteri furono coltivati dapprima nell’area dell’Arabia orientale, per poi diffondersi in seguito anche all’Africa settentrionale, all’Italia, alla Spagna e al Sud-Est asiatico.

Gli spagnoli introdussero i datteri in Messico e in California attorno al 1765.

Questo frutto ha molte varietà, di cui più di 400 vengono prodotte oggi nei palmeti iraniani.

I datteri, oltre che essere mangiati così come sono, sono un ingrediente importante nella cucina e nei desserts della tradizione mediorientale e mediterranea. Dopo averne rimosso il seme, vengono spesso farciti con ingredienti dolci.

La tradizione del Ramadan, celebrato nel nono mese del calendario islamico, prevede che i mussulmani, dopo aver digiunato dall’alba al tramonto, interrompano il digiuno con dei datteri. Questa tradizione risale all’epoca del profeta Maometto (570-632 d.C.).

Naturalmente, in seguito al digiuno può verificarsi una perdita di energia, e consumare datteri viene considerato un modo gentile per riabituare il corpo al cibo. Si dice che i datteri prevengano problemi metabolici e digestivi che possono insorgere in seguito alla pratica del digiuno.

 

Benefici dei datteri per la salute

  • I datteri sono facilmente digeribili, per cui favoriscono un veloce recupero dell’energia.
  • Vengono considerati una cura eccellente per i disturbi intestinali.
  • Un loro consumo regolare favorisce il controllo degli organismi patogeni e lo sviluppo di batteri favorevoli nell’intestino.
  • Essendo un cibo lassativo, sono di beneficio a chi soffre di stitichezza, e in generale favoriscono l’eliminazione delle sostanze di scarto. A tale scopo, possono essere immersi nell’acqua durante la notte e assunti il mattino successivo nella forma di sciroppo.
  • Il consumo di datteri, messi in ammollo e sminuzzati, si è dimostrato benefico per chi soffre di problemi cardiaci.
  • Le ricerche rivelano la loro efficacia nella prevenzione del cancro addominale.
  • Una delle proprietà dei datteri è la capacità di regolare il sistema nervoso, grazie al loro alto contenuto di potassio. Una maggiore assunzione di potassio (circa 400 mg) è in grado di ridurre il rischio di infarto del 40% circa.
  • Hanno la capacità di ridurre il colesterolo LDL.
  • I datteri sono ricchi di ferro e possono giovare a chi soffre di anemia.
  • Ricerche israeliane dimostrano che un consumo giornaliero di datteri protratto per quattro settimane è in grado di migliorare la qualità dei lipidi (grassi) nel sangue senza innalzare il livello di zuccheri.

 

Altri benefici durante la gravidanza e l’allattamento

I risultati di alcune ricerche indicano come il consumo di datteri favorisca il rafforzamento dei muscoli uterini. Questo effetto risulta particolarmente benefico negli ultimi mesi di gravidanza. Sembra inoltre che i datteri favoriscano la dilatazione durante il travaglio e il parto. Da menzionare anche la relazione tra il loro consumo e la riduzione delle emorragie post-parto.

Di conseguenza, i datteri possono essere di reale beneficio per le donne durante la gravidanza e l’allattamento.

Si ritiene inoltre che gli elementi in essi contenuti aiutino ad alleviare la depressione post-parto e ad arricchire il latte materno, favorendo un maggior salute e resistenza del piccolo alle malattie.

 

Benefici per la salute dei denti

Sembra che il consumo di datteri concorra a prevenire la carie, grazie al loro contenuto di fluoro (elemento chiave nella costruzione dello smalto dei denti).

Tuttavia è importante, oltre che limitare il consumo di questi frutti a piccole quantità, prestare particolare attenzione all’igiene orale ogni qual volta si mangiano frutti essiccati.

Buona regola è risciacquare sempre i denti con acqua durante e dopo i pasti, e spazzolarli dopo aver assunto frutti zuccherini (come i datteri) che lasciano sui denti residui in grado di favorire l’insorgere della carie e di altri problemi.

 

Dove acquistare datteri freschi

Durante il periodo natalizio solitamente i supermercati offrono diverse varietà di datteri, principalmente essiccati. Fai molta attenzione perché la maggior parte delle aziende che li distribuiscono solitamente aggiungono, per vari motivi commerciali, sciroppo di glucosio a questo frutto già dolcissimo.

E’ possibile comunque trovare dei buoni datteri secchi in molti negozi che vendono prodotti biologici, durante tutto l’anno. Inoltre nelle grandi città è possibile trovarli anche in alcuni negozi etnici di prodotti importati dal medio oriente o dal nord Africa. In alcuni casi, sono disponibili anche dei buoni datteri freschi.

Personalmente (e qui è Marco che scrive), se sono in Italia acquisto i datteri da questo sito:

http://datecoop.com/it/

Puoi acquistarne in grandi quantità a prezzo ragionevole (prezzo per calorie) e sono di ottima qualità, specialmente la varietà “mazafati”. Puoi comunicare col gestore del sito in italiano e vengono spediti dalla Germania. I datteri freschi si conservano anche per mesi se mantenuti nei loro imballaggi originali.

Non ti resta che fare scorta per l’inverno, per beneficiare di tutta l’energia e le proprietà che i datteri hanno!

 

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